Deck no The Mesa Grill, Vegas

Para esta avaliação do restaurante, parecia natural voltar ao lugar onde tudo começou para mim, The Mesa Grill por Bobby Flay no Caesar’s Palace em Las Vegas. O Mesa Grill ficava perto dos meus elevadores e parecia interessante, então entrei. Reconheci o chef de um programa do Food Network que tinha visto como um cara de churrasco, mas realmente não sabia de nada além disso.

Quando entrei, fui para o bar. Achei que estava jantando sozinha, sem necessidade de conseguir uma mesa. Pedi uma cerveja para mim e pedi o cardápio do jantar. Enquanto examinava o cardápio, tentando encontrar um prato principal que me permitisse ficar perto de minha diária do jantar, estendi a mão e peguei um dos palitos de pão que estavam lá em cima. Assim que dei a primeira mordida, o sabor explodiu na minha boca. Este não era um breadstick comum. Firme por fora, mas macio por dentro, com um toque de especiarias e uma pitada de fubá. Eu rapidamente acabei com isso e peguei outro.

Agora, com minhas papilas gustativas vivas, rapidamente tomei uma decisão sobre o menu; o Lombo de Porco Esfregado Novo Mexicano com Molho Bourbon-Ancho. Quando perguntei como gostaria que fosse preparado, hesitei. Ninguém havia me perguntado isso sobre carne de porco antes. O barman, percebendo minha ligeira confusão, disse que o chef recomenda médio. Então, eu fui com ele.

Cerca de 15 minutos (e provavelmente meia dúzia de palitos de pão) depois, vi o prato vindo em minha direção. Nesse ponto, eu estava quase tonto de antecipação. A primeira coisa que notei foi o aroma, uma especiaria com um toque adocicado. Cortei o primeiro pedaço de filé mignon e dei uma mordida. Instantaneamente, eu soube que isso era diferente de tudo que eu tinha provado antes. A carne de porco estava tão suculenta, o tempero combina perfeitamente e o molho simplesmente juntou tudo. Eu rapidamente devorei o primeiro pedaço de filé mignon antes de perceber que havia um pamonha no meu prato. Pensando bem, acho que foi um dos tamales de sálvia. Tinha o gosto de um pedaço perfeito de pão de milho, mas tinha uma textura cremosa e derretida na boca que era diferente de qualquer tamale que eu já tinha comido antes.

Quando eu terminei cada mordida no meu prato, limpei o molho e comi um último breadstick, eu me senti como se estivesse no paraíso da comida. Agora, não me entenda mal. Não é como se esta fosse a primeira vez que estive em um bom restaurante e comi comida deliciosa. Mas, por algum motivo, foi essa experiência que realmente pareceu reunir tudo para mim. A comida e o sabor adquiriram um novo significado. Eu sabia que quando saísse dali queria começar a experimentar coisas novas, criando molhos para acompanhar a minha comida, explorando diferentes técnicas culinárias. Por que era o Mesa Grill, não sei dizer. Talvez porque os sabores fossem exclusivamente diferentes e me atraíssem. Talvez porque pegou coisas que pareciam tão básicas e as transformou em algo muito mais.

A memória era tão grande que tive de revisitar durante minha viagem a Las Vegas na semana passada. Desta vez, arrastei meus amigos comigo. Eu estava um pouco preocupado porque tinha uma grande expectativa em minha mente, e na deles também. O Mesa Grill poderia entregar a mercadoria novamente? Em uma palavra, absolutamente! Recomendo a carne de porco a Nick e pedi o Lamb Porterhouse para mim. Desta vez, quando perguntei como queria que fosse preparado, lembrei-me de perguntar: “Como o chef recomenda?” Mais uma vez, fiquei encantado. Eu nunca comi cordeiro cozido tão perfeitamente e com um sabor tão maravilhoso, com aquela mistura perfeita de especiarias com apenas um pouco de doce. Não conheço outra maneira de descrever. Mas, o ponto mais importante foi quando meu amigo Cliff deu sua primeira mordida. Antes mesmo de terminar de mastigar, ele disse que provavelmente era a melhor costeleta de cordeiro que já havia comido. Um grande elogio para alguém que passou a vida inteira em um rancho de ovelhas no Wyoming.

Sei que esse post já dura um bom tempo, mas acho que a história por trás é importante, e o Mesa Grill merece. Isso abriu meus olhos e minha paleta para a comida de uma maneira diferente, tanto na minha própria cozinha quanto quando vou a restaurantes. Se você estiver em Las Vegas, há muitos lugares fantásticos para comer (e eu sei que haverá mais narrativas neste blog), mas o Mesa Grill é um lugar que absolutamente vale a pena visitar. A comida é excelente e com preços muito razoáveis ​​(US $ 25- $ 40 / prato principal). Meu único arrependimento dessa primeira viagem é que eu não comia lá todas as noites.


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